Zdrowotne korzyści jedzenia kukurydzy: Dlaczego warto ją uwzględniać w diecie?

Kukurydza należy do roślin wiechlinowatych. Zboże to naturalnie występuje w Meksyku, Gwatemali i Nikaragui. Kukurydza jest najpopularniejszą rośliną uprawną zaraz obok pszenicy i ryżu. Jeden kłos może ważyć nawet do 40 dag. Była podstawowym pożywieniem Azteków, Majów i inków. Dziś kukurydzę spożywamy głównie w postaci płatków, mąki kukurydzianej ,a także kaszy.

Krótka historia pochodzenia kukurydzy:

Najbardziej rozpowszechnioną odmianą tego zboża jest biała i żółta, pozostałe jej odmiany spotykane są głównie w Afryce. W Peru znana była już od 2600 lat p.n.e. Do Europy trafiła z inicjatywy Krzysztofa Kolumba. Indianie znali odmiany kukurydzy takie jak : żółta, czerwona, biała i niebieska. Mimo, że kukurydza uważana jest za roślinę podzwrotnikową, świetnie adaptuje się  w klimacie umiarkowanym.

Wyróżniamy takie odmiany kukurydzy jak:

1.   Kukurydza cukrowa (sweet corn): Ten rodzaj kukurydzy uprawiany jest głównie do spożycia w postaci warzywa. Kukurydza cukrowa jak możemy się spodziewać jest słodka i soczysta. Można ją  również spożywać na surowo. Najpopularniejszymi odmianami kukurydzy cukrowej są : Golden Bantam’  oraz 'Silver Queen’.

2.   Kukurydza pastewna (field corn): Ta odmiana kukurydzy przeznaczona jest głównie dla zwierząt hodowlanych. Ziarna tej odmiany kukurydzy są zazwyczaj twardsze i mniej słodkie niż nasiona kukurydzy cukrowej. Wykorzystuje się ją do produkcji skrobi kukurydzianej, mąki kukurydzianej ,jak również innych produktów przemysłowych.

3.   Kukurydza na popcorn (popcorn corn): Z tej odmiany kukurydzy powstaje popcorn, ponieważ jej ziarna pękają pod wpływem ciepła. Popularnymi odmianami popcornu  to Yellow Butterfly’ i 'White Cloud’.

4.   Kukurydza kukurydziana (dent corn): Należy do typu kukurydzy pastewnej, wykorzystuje się ją do produkcji mąki, a także innych produktów mających znaczenie w przemyśle. Ziarna tej odmiany charakteryzują się wklęsłym wyglądem na szczycie stąd też jej nazwa „dent corn”. Często wykorzystywana do produkcji skrobi kukurydzianej, mąki kukurydzianej czy pasz dla zwierząt.

5.   Kukurydza hibrydowa (hybrid corn): Odmiana kukurydzy, która powstała w wyniku krzyżowania różnych jej gatunków w celu pozyskania najbardziej  pożądanych jej cech. Te odmiany często są bardziej odporne na szkodniki oraz choroby, ma wydajniejsze plony. Jest stworzona do spożycia przez ludzi, a także może być przetworzona na paszę dla zwierząt.

6.   Kukurydza kolbowa (flint corn): Ten gatunek kukurydzy charakteryzują małe i twarde ziarna i kolorowe kolby. Wykorzystywana do celów dekoracyjnych zwłaszcza w okresie jesiennym.

Właściwości zdrowotne kukurydzy:

Kukurydza, która jest źródłem wielu składników odżywczych posiada również kilka korzyści zdrowotnych. Oto niektóre z nich :

1.   Źródło błonnika: Kukurydza uważana  jest za bogate źródło błonnika, zwłaszcza błonnika, który ma zdolności  do rozpuszczania.  Jego spożywanie  jest korzystne dla zdrowia naszego układu pokarmowego, ponieważ pomaga regulować trawienie, zapobiega zaparciom. Może obniżyć ryzyko chorób układu pokarmowego, takich jak rak jelita grubego.

2.   Antyoksydanty: Kukurydza zawiera w sobie przeciwutleniacze, takie jak: witamina C, witamina E i karotenoidy. Pomagają w ochronie komórek przed uszkodzeniem przez wolne rodniki. Przeciwutleniacze mają potencjał w zapobieganiu chorobom serca, raka i procesom starzenia się organizmu.

3.   Witaminy i minerały: Kukurydza dostarcza wielu ważnych witamin oraz  minerałów, w tym także  witaminę B1 (tiaminę), witaminę B5 (kwas pantotenowy), kwas foliowy, fosfor, magnez oraz miedź. Składniki te są niezbędne dla zdrowia układu nerwowego, funkcji mózgu oraz utrzymania zdrowych kości.

4.   Energia: Kukurydza, która jest źródłem węglowodanów,  dostarcza organizmowi energii. Dlatego jest często wykorzystywana w diecie.

5.   Bezglutenowa: Kukurydza naturalnie jest bezglutenowa, co oznacza, że jest odpowiednia dla osób, które  nie tolerują glutenu (celiakię) lub  mają na niego  uczulenie.

6.   Regulacja poziomu cukru we krwi: Błonnik obecny w kukurydzy może pomóc w stabilizacji poziomu glukozy we krwi, co jest szczególnie korzystne dla osób cierpiących na cukrzycę lub są obciążone  ryzykiem wystąpienia tej choroby.

7.   Redukcja ryzyka chorób serca: Dieta, która jest bogata w błonnik oraz przeciwutleniacze z kukurydzy, może przyczynić się do redukcji poziomu cholesterolu we krwi, co z kolei zmniejsza ryzyko chorób serca.

Jak przygotować kukurydzę do spożycia?

Kukurydzę można przygotować do spożycia na kilka sposobów, w zależności od preferencji smakowych czy też  dostępnych środków. Oto kilka sprawdzonych  sposobów na przygotowania kukurydzy:

1.   Gotowanie w wodzie:

o     Najpierw należy obrać kukurydzę, usuwając liście i włoski.

o     Kolejnym krokiem jest umieszczenie  kukurydzy w dużym garnku z wrzącą, osoloną wodą.

o     Kukurydzę gotujemy przez około 5-7 minut, aż do momentu gdy ziarna  zmiękną. Pamiętaj by  nie gotować jej zbyt długo, ponieważ może stać się mączysta.

o     Można dodać trochę masła lub przypraw do garnka z wrzącą wodą podczas gotowania, by nadać kukurydzy dodatkowego smaku.

2.   Grillowanie:

o    Najpierw należy obrać  kukurydzę, usuwając liście i włoski.

o     Kolejnym krokiem będzie namoczenie  kolby w zimnej wodzie przez około 15-30 minut.

o    Grilluj kukurydzę na gorącym grillu, obracając co jakiś czas, aż zyska złocisto-brązowy kolor i charakterystyczne paski.

o    Po z grillowaniu, można przyprawić  kukurydzę przyprawami, takimi jak: sól, pieprz, papryka czy ser.

3.   Gotowanie na parze:

o    W pierwszej kolejności należy obrać  kukurydzę, usuwając liście i włoski.

o    Następnie należy umieścić kukurydzę w garnku na parze nad wrzącą wodą.

o    Kukurydzę zaleca się gotować  na parze przez około 5-7 minut, aż ziarna staną się miękkie.

o    Gotową kukurydzę można skropić masłem lub oliwą i posypać solą czy też świeżo mielonym pieprzem.

Linki do produktów, które w swoim składzie zawierają kukurydzę: